科学家研发快速自修复生物材料
来源:科技日报
发布时间:2020-08-04
浏览次数:1457

       近日,德国马克斯·普朗克智能系统研究所和美国宾夕法尼亚州立大学的科学家联合研发一种生物合成蛋白材料,通过强化串联重复多肽的愈合性能,成功解决了自修复软材料目前的局限性。该研究有望在软机器人领域获得重要应用,相关成果发表在近日的《自然材料》杂志上。
 

  自修复材料是一类拥有结构上具有自愈合能力的智能材料。近年来,人工合成的自修复生物材料越来越受到科学家的关注,其灵感来自于在受伤后能自我修复的生物系统。
 

  目前,科学家合作研发一种高强度合成蛋白,可以在很短的时间内自我修复微观和宏观的机械损伤,完全恢复其结构和性能,并且具有可编程的愈合特性。这种愈合性能为生物启发性材料设计提供了新的机会,并解决了目前用于软机器人和个人防护设备的自修复材料的局限性。
 

  宾夕法尼亚州立大学的德米雷尔教授说,我们改变了章鱼触手蛋白质的分子结构,以便将材料的自我修复能力发挥到极致。在自然界中,自我修复需要很长时间,例如24小时。现在,我们将修复过程缩短到1秒钟。
 

  研究团队主要成员马克斯·普朗克智能系统研究所的阿布顿·佩纳-弗朗切斯博士解释道,章鱼需要更长的时间才能愈合,因为其触手中的蛋白质分子只是简单地交织在一起。而在实验室开发的材料中,我们改变了分子的纳米结构,使它们相互连接。这些材料经过系统优化,以改善其氢键结合的纳米结构和网络形态,具有可编程的愈合特性(愈合1秒后强度为2至23MPa),愈合速度和强度均超过其他天然与合成软材料几个数量级。
 

  马克斯·普朗克智能系统研究所的梅廷·西蒂教授带领其团队研究了如何在软体机器人中使用这种自修复软材料。研究人员设计并制造了一种气动软促动器,并构建软夹持器,这是软机器人技术在食品、制药、包装和零售行业中很有希望的应用。此外,生物合成蛋白材料还提供了一个有前途的平台,可以使软机器人更接近于模拟复杂的生物系统,并为多功能软机器人提供了广阔的设计空间。


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