研究显示:人的汗臭味也许是一笔悠久的遗产
来源:学术经纬
发布时间:2020-08-18
浏览次数:1925
出汗是人体调节体温的正常反应,但汗水留在身上的粘腻感叫人不太好受。更叫人受不了的,大概要数人群中散发的汗臭味了。

 

 

▲有一种臭叫汗臭(图片来源:123RF)

 

这种气味吸引了一群英国的科学家。他们仔细追溯了汗臭味的来源,揭示出人类腋窝散发气味的神秘机制。科学家们认为,这些发现将有助于开发更有效的除臭剂和止汗剂,帮我们隔绝汗臭。有趣的是,研究结果也从另一方面揭示出,人的汗臭味也许是一笔悠久的遗产。

 

这项研究最近发表在了学术期刊《科学报告》(Scientific Reports)上,凭借其独特的味道还吸引了《科学》官网的报道。

 

 

实际上,刺鼻的汗臭味并不是人类自己产生的,而要归功于皮肤上的细菌。当细菌在皮肤上饱餐毛孔分泌的物质时,会释放出有刺鼻气味的硫醇化合物(一种关键成分为3M3SH)。

 

“我们的鼻子非常擅长检测这些硫醇,哪怕它们浓度极低。它们有一种独特的、刺鼻的奶酪和洋葱臭。”这项研究的负责人、约克大学的Gavin Thomas教授说。

 

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图片来源:123RF

 

Thomas教授与同事们在先前的工作中发现,尽管皮肤上有多种多样的细菌,但它们并非都会制造硫醇,事实上,只有一些葡萄球菌是释放硫醇的主要来源。

 

在这项新研究中,科学家们对栖息于腋窝的一系列葡萄球菌进行了筛选,进一步缩小范围,最终发现人葡萄球菌(Staphylococcus hominis)是汗臭味的主要贡献者。这种细菌会吸收大汗腺分泌出的一种无味物质,然后释放出难闻的硫醇化合物。

 

我们的汗腺可以分为两大类。一类是遍布全身的小汗腺,另一类就是大汗腺,通常密集分布在特定的身体部位,比如腋窝,还有胯下、脐窝等。

 

▲开口直接通向皮肤表面的是小汗腺,开口通向毛囊的是大汗腺,它们分泌的各种物质共同为腋窝的微生物营造了专属的环境(图片来源:参考资料[1])

 

通过对人葡萄球菌的进一步分析,研究人员发现,它们制造硫醇用到了一种独特的酶。正是这种细菌酶的作用,让无味的前体化合物Cys-Gly-3M3SH转变成了有刺激性气味的3M3SH。

 

为了确认这种“汗臭制造酶”是罪魁祸首,科学家们在细菌中找出了编码这种酶的基因后,把基因转入了另外一种金黄色葡萄球菌内。这种细菌也是人体皮肤上的微生物常客,但通常并不参与汗臭味的制造。然而,当这种无辜的细菌拥有了“汗臭制造酶”后,研究人员高兴地发现,它们也突然开始散发臭味。

 

研究人员指出,根据这一发现,现在可以开发效果更好、更持久的新型除臭剂,有选择性地针对人葡萄球菌,而不必干扰生活在腋窝的其他微生物。

 

▲开发靶向抑制剂,从源头阻止汗臭味的产生(图片来源:Pixabay)

 

有趣的是,科学家们还研究了几十种葡萄球菌之间的遗传关系,初步分析推断,大约在6000万年前,少数几种葡萄球菌就从其微生物祖先那里获得了特殊的“汗臭制造酶”。研究人员认为,这或许意味着,人体产生汗臭味很可能是一个古老的过程。“我们现在可以认为,汗臭味不是新事物,它肯定在人类进化之路上。”Thomas教授说,“可以想象,汗臭味曾为人类进化发挥过重要作用。”

 

参考资料

[1] Michelle Rudden et al., (2020) The molecular basis of thioalcohol production in human body odour. Scientific Reports. DOI: https://doi.org/10.1038/s41598-020-68860-z

[2] Scientists discover the secret behind bad body odor. Retrieved Aug. 11, 2020, from https://www.sciencemag.org/news/2020/07/scientists-discover-secret-behind-bad-body-odor

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