因为疫情,人们终于知道穿山甲到底说了什么
来源:科普中国 发布时间:2020-02-12 浏览次数:573

  前两天刚和大家聊过蝙蝠,昨天穿山甲又进入人们的视野。

  根据华南农业大学昨天的介绍,经研究表明,穿山甲可能为新型冠状病毒潜在中间宿主。研究人员从穿山甲中分离出的毒株与新冠毒株相似度达99%,这一发现将有助于疫情的源头的防控工作。

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  嗯,顶住压力抗疫的「老爷爷」,火神、雷神两座「大山」,「蝙蝠」、「蛇」之后又来了「穿山甲」,总感觉这病毒可能是看过葫芦娃。虽然相关研究的详细信息还没有公布,不过一部分网友觉得相比蛇,穿山甲作为中间宿主更有可能,毕竟它和人类同为哺乳类动物。

  同时值得注意的是,潜在中间宿主并不代表唯一,而且目前也只是初步研究,也就是现在还没法确定疫情的源头。

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  但抛开人类,对于穿山甲来说,这也可能已经是个极好的消息。因为这样可以让人类离它远点,毕竟这些年,它们过得太惨了。

  和蝙蝠一样,穿山甲也是哺乳动物中比较独特的一种,它是目前已知唯一被鳞片包裹的哺乳动物。

  但与蝙蝠动辄成千上万聚在一起不同,目前穿山甲数量稀少,就拿中华穿山甲来说,它目前是国家二级保护动物,是禁止捕杀和食用的,保护级别极危,也就是比大熊猫更容易灭绝。

  平时低调的它其实过得很不容易,来了解一下这种独特的生物以及它们悲惨的命运。

  穿山甲主要分布在亚洲、非洲,外貌极具特点,身体上会覆盖巨大的鳞片,随着成长鳞片会从柔软逐渐变硬,鳞片和人类的指甲是由同一种材料构成的,走起路来还挺萌的。有趣的是,小穿山甲还能骑在妈妈的尾巴上,搭顺风车:

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  白蚁是它们最爱的食物之一,它们因此也是大自然安排的白蚁种群调节者。

  吃饭流程一般是用强壮的前腿挖开白蚁丘,树木,地面,然后用舌头粘回自己的猎物。

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  穿山甲没有牙齿,吃饭全靠舌头,而且舌头非常长:

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  在御敌方面,穿山甲也有着自己的独特天赋,它们在受到威胁时,可以蜷缩成一个球,此时鳞片犹如盔甲、盾牌,抵御掠食者的进攻。

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  盘起来后,外观像极了松果:

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  之前有人拍过一只穿山甲依靠「原地抱头」战术和狮子对峙了20分钟,最终无伤离去。当它进入防御状态后,下面这只狮子很难下口:

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  (图片来源自WildFilmsIndia)一只狮子不行,两只也没商量出什么好主意:

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  看狮子的表现,让我回忆起小时候想打开罐头,但又没有工具的自己:

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  狮子松懈后,穿山甲解除防御,准备撤退回家,这时候「开罐头二狮组」立刻上前围攻,后续当然又是重复上述步骤。在狮子又一次失去耐心后,穿山甲老哥起身活动了一下筋骨,溜达着跑开了。

  穿山甲:吃不吃?不吃我走了。

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  什么叫「绝对防御」,嗯?看起来这种防御似乎很有效,但对另一种生物来说,简直就是自取灭亡,而他们就是人类。

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  和其他很多野生动物一样,人类的崛起让穿山甲的栖息地受到严重破坏,同时更惨的是,穿山甲还是世界上被贩卖最多的哺乳动物,占所有非法野生动物贸易的20%。

  去年12月中旬就被报道过一起走私案件,根据甲片重量推算,起码有5万只穿山甲被杀害。

  在2016年,印度尼西亚警察在一名男子家的冰箱里发现了超过650只穿山甲,另外根据国际自然保护联盟统计,穿山甲曾在10年间内被偷猎过超100万只。

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  而在人类世界如此抢手的原因主要是食材和传统药物。

  其中穿山甲曾在亚洲被过度猎杀,越南、中国等部分地区会把穿山甲肉看做珍贵食材,甚至还有人认为它具有营养价值,可以补肾,但这并没有什么科学依据。

  据国际自然保护联盟的专家分析,尽管各国推出了相关保护法律,但猎杀、食用穿山甲的非法性,并没有淡化这种口舌之欲,甚至还让其变得更有吸引力。

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  药物方面就说一些大家不常听到的。比如非洲也有很多地区就在用穿山甲作为传统医疗手段,尽管很多相关药物的疗效并没有经过科学测试。

  例如在尼日利亚部分地区,当地人选择用它的鳞片、骨头治疗多种疾病,包括胃病、创伤、甚至作为解毒剂。加纳的部分地区,甚至会用到13种不同部位作为药物材料,而在一份调查中,发现有的部位还被用于针对「尿床」。

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  (摘选自非洲穿山甲作为加纳传统医药素材的知识用途)

  另外穿山甲在非洲部分地区还有一种使用方式,我觉得可以简称「护身符」。

  他们认为穿山甲的鳞片与肉可以带来好运,提供保护,平和心态,甚至头部,尾巴,四肢有着不同的寓意。

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  这种遭遇蝙蝠看了会沉默,果子狸看完会流泪。

  非法贩卖,过度狩猎,栖息地遭到破坏,这些都在让穿山甲的数量急剧减少。

  同时它们本身繁衍速度很慢,穿山甲是独居动物,每年交配一次,一次一般生一个,亚洲种群可能会是两到三个。

  想要靠人工繁殖保住这个物种,过程无比艰难,养殖的穿山甲容易患病死亡,甚至从非法交易中拯救的穿山甲也非常脆弱。

  这些情况无疑雪上加霜,截止今年,8种穿山甲中,2种属于极危,2种被列为濒危,还有4种易危。

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  为了拯救穿山甲,各地采用了很多方式,包括出台相关法律,进行公益宣传等等:

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  但我觉得如今它有成为「病毒」潜在中间宿主的可能,或许也算是一次别再招惹野生动物的有力宣传。以前就有很多人都想弄明白一个网络迷思,穿山甲到底说了什么,没想到现在有答案了。它说:离我远点,我身上可能有新型冠状病毒。