30年前他发明了万维网,现在他要把它推倒重建
来源:科研圈
发布时间:2021-01-26
浏览次数:634
对用户个人信息的滥用以及数据垄断,使如今的网络变成了万维网之父Tim Berners-Lee不喜欢的模样。为了解决这个困境,他决定把自己创造的互联网推倒重建。

 

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图片来源:Markus Spiske on Unsplash

 

撰文 | 李姗珊

编辑 | 魏潇

来源 | 科研圈(ID: keyanquan)

 

在安装下载应用(App)前,你会阅读用户隐私协议么?如果答案是否定的,你也并不孤单。2017 年一项针对 2000 个用户的调查显示,平均 91% 的用户点下同意键前并不会阅读协议,而在 18-34 岁的用户中,这个数字更高:97% 的年轻人不会阅读用户协议。

 

这种“太长不看”的态度造成的后果,比我们想象得更严重。通过获取我们的个人信息并加以分析利用,互联网公司正在影响我们作出的日常决策。2018 年,全世界见识了互联网左右网民行为的极端范例——脸书(Facebook)承认将用户数据提供给了第三方分析公司,后者通过详尽的用户画像制定政治广告投放策略,影响了 2016 年美国大选。

 

互联网知道我们的一切、操纵我们的行为,人们对此却无能为力。这种权力的不对等,使得网络不再是人类平等交流的乐土,这与万维网之父 Tim Berners-Lee 创建线上世界的初衷背道而驰。2021 年 1 月 4 日,Tim Berners-Lee 宣布,他打造的全新平台 Solid 将开放与企业合作。通过 Solid,他准备推翻这个自己曾经参与打造的旧平台,重建线上世界。

 

好景不再

 

1990 年 12 月 25 日,Tim Berners-Lee 成功实现了超文本传输协议客户端与服务器的第一次通讯[1],万维网由此诞生。 在 2017 年,Tim Berners-Lee 获得了美国计算机学会(Association for Computing Machinery,ACM)授予的第 50 届图灵奖,用于表彰他的贡献。

 

在万维网实行成功后的三十年中,Tim Berners-Lee 致力于维护万维网让世界建立联结、分享信息的初衷,但数字世界却彻底改变了。随着网络逐渐渗透每个人的生活,大型互联网公司的权力也超出了人们曾经的设想。这些权力来自于大型公司对私人数据的滥用——用户的线上信息被采集后,将转化为订制策略,影响用户的每一次选择。谷歌前 CEO Eric Schmidt 在一次采访中曾说到:“我们知道你在哪。我们知道你从何而来。我们还知道此时此刻你大概想什么。……这个系统至今仍在成功运作让人惊讶[2]。”

 

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图片来源:NordWood Themes on Unsplash

 

2018 年 4 月,脸书 CEO Mark Zuckerberg 承认将超出 8700 万用户的数据提供给政治分析公司 Cambridge Analytica [3][4],后者将收集数据用于绘制用户心理画像,可能进而操纵影响了 2016 届美国总统选举及英国脱欧公投结果[5];2019 年 4 月,彭博新闻社报道了亚马逊、苹果以及谷歌公司通过智能音箱和语音助理软件分析用户语音数据[6]。这一系列事件促使全球的监管部门开始逐渐缩紧对大型互联网公司的管控[4]。而 Tim Berners-Lee 准备从另一个角度推倒这个数字化时代的反乌托邦噩梦——他要把权利交回给每一个用户,把网络变回他最初设想的样子。Tim Berners-Lee 说:“人们对于互联网酝酿阴谋的恐惧越来越深,如果我们不做出改变,互联网将成为数字时代的反乌托邦。我们需要的不是互联网十年计划,而是一个现在就能发挥作用的转变计划[7]。”

 

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“如果无法保卫自由、公开互联网,我们将坠入充斥着不公和权力滥用的数字反乌托邦。” 截图自推特。

 

 

夺回个人数据

 

早在二十年前,Tim Berners-Lee 就意识到网络的出现可能导致政府、企业以及整个社会的转型。他在 1994 年促成了万维网联盟的成立,至今已起草近百万项万维网标准,其中部分标准也是他如今实施的互联网转变计划的雏型。

 

2015 年,Tim Berners-Lee 在美国麻省理工学院(MIT)的研究团队获得了资助,用以进行“社交连接数据(Social linked data,Solid)”项目。随后,Tim Berners-Lee 联合成立了初创企业 Inrupt,用以推行这个新平台。Tim Berners-Lee 认为,Solid 将成为一个真正公平的去中心化网络平台,在这个平台上,用户对于自己的数据有“绝对的掌控权[8]”。而达成这个目标的关键,是为每个用户设计一个“用户仓(Pod)”,用户所有的个人数据都存储服务器中的用户仓里,由用户本人决定哪些人、组织或应用能获取其中的数据。此外,Solid 的另一个特点是,如果获得用户的批准,组织和公司能获取用户的来自所有平台的数据,从而打破不同企业的数据垄断所造成的发展壁垒。

 

Solid 平台上存储的数据将存放于服务器中,使用端到端加密,通过 OIDC/Oauth 进行访问控制[9],用户能够从本地监控数据获取情况。Inrupt 的商业模式为向搭建于 Solid 开源平台的初创企业收费。随着运作成熟,Inrupt 或许将以订阅形式将向用户收取少量费用。

 

新世界

 

从去年 11 月起,Inrupt 开始与一些政府与企业进行沟通。目前,Inrupt 正在与比利时北部的弗拉芒大区政府(Flemish Government)合作,为区内居民开设用户仓;英国国民保健制度(NHS)通过 Inrupt 建立了跨部门的个人医疗记录存储仓,这可能将解决目前医疗系统数据管理的困境,将于近日在英国大曼彻斯特郡(Greater Manchester)试推行。此外,英国广播公司(BBC)和国民威斯敏斯特银行集团(NatWest)也将加入 Solid 平台[10]。

 

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图片来源:K. Mitch Hodge on Unsplash

 

对于 Tim Berners-Lee 而言,Solid-Inrupt 项目是对于如今糟糕网络环境的补救。他曾在众多场合中表示,对于数字世界中偏向大型互联网企业的权力倾斜,他感到非常担心[11]。通过 Solid 平台,用户将重获个人数据的掌控权。人们认可互联网需要改变的事实,但目前的困境是,Solid 能够撼动现有的互联网平台吗?要想替换现在的互联网,Inrupt 还需要更多的用户、企业、工程师加入,从而创造更加繁荣的生态环境。

 

达成这个目标很难,但 Inrupt 的工程师们非常乐观。计算机安全及隐私专家,Inrupt 的首席安全架构师 Tim Bruce Schneier 表示,人们逐渐意识到了如今的网络环境需要改变。如果有人能做成这件事情,除了曾经创造互联网的人,还能是谁呢?




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