-小老鼠爱妈妈
作者:唐一尘
发布时间:2021-02-02
浏览次数:725
-小老鼠爱妈妈

 

图片来源:pixabay.com

科学家在近日出版的《细胞报告》上指出,对于老鼠来说,最早的社会记忆可以在出生3天后形成,并持续到成年。他们发现,新生幼鼠更喜欢自己的母亲,而不是陌生的母鼠,并且在相隔100天后还能记得妈妈——尽管它们成年后更喜欢陌生母鼠。

“我对研究社会记忆的发展非常感兴趣。”论文第一作者、美国普林斯顿大学的Blake J. Laham说,“社会记忆是我们对他人的记忆,包括他人的某些事实和特征。”这些早期记忆可以形成长期的社会联系,为以后的社会交往奠定基础。为了解社会记忆如何以及何时开始发展,Laham研究了小老鼠对母亲的记忆。

老鼠3天大时眼睛和耳朵还未张开,身体是粉红色的,没有毛,还有一点半透明,刚好能看到它们肚子里的白色乳汁。虽然这个年龄的老鼠幼崽运动技能很差,但它们可以通过嗅觉识别照顾者。由于动物可能仅仅基于遗传因素就能认出自己的母亲,所以Laham和同事将幼鼠置于“寄养”环境中,即出生时被“保姆妈妈”照看。

当Laham把小老鼠放在照顾它们的母鼠和另一只没有血缘关系的母鼠之间时,小老鼠会不停地摆动身体,向哺育它们的母鼠转去。它们也会花更多时间把鼻子指向照顾它们的母鼠,这是一种认可和偏爱的迹象。

作者发现,这些对养母的记忆会持续到成年,老鼠即使在分开100多天后仍能认出它们的母亲。然而,“一旦断奶,这种行为转变真的很有趣”。Laham说,“当动物不再依赖照顾它们的母亲时,就会更喜欢接触新的母鼠。”Laham认为成年老鼠可能更有兴趣搞清陌生老鼠是威胁还是潜在配偶。

为了确定这些对母亲的记忆在老鼠大脑中是什么样子,研究人员检查了其海马体中与社会记忆有关的区域——CA2。他们发现,幼鼠与照顾它们的母亲接触后,显示出更多与该大脑区域神经元活动相关的生物标记。同样,成年鼠在接触到新母鼠后也会出现更多这样的标记,表明CA2在行为转变中起作用。

他们还发现,暂时关闭幼鼠和成年鼠CA2区的神经元活动,会损害它们区分照顾者和新妈妈的能力。Laham和同事下一步的工作是研究邻近的大脑区域是如何影响这一现象的。

“我们的生活是由记忆组成的,但说到底,所有意义重大、激励我们、让我们充满喜悦或恐惧的记忆,都只是神经元的彼此交流。这让我着迷。”Laham说。(唐一尘)

相关论文信息:

http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2020.108668

《中国科学报》 (2021-02-02 第2版 国际)



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