-一夫一妻忠诚何来
作者:冯维维
发布时间:2021-02-23
浏览次数:621
-一夫一妻忠诚何来

 

红腹狐猴 图片来源:atosan/stock.adobe.com

人类并不是唯一与配偶建立长期关系的哺乳动物, 一些蝙蝠、狼、海狸、狐狸等也这样做。但是新的研究表明,使爱情持续的大脑回路在其他物种中可能不一样。

近日发表在《科学报告》的一项研究,比较了一个狐猴群中一夫一妻制和更换伴侣的动物,这些狐猴是马达加斯加岛的人类灵长类远亲。

大约90%的鸟类会对一个伴侣保持某种形式的忠诚,而哺乳动物只有3%到5%会这样做。可以说,在已知的大约6500种哺乳动物中,绝大多数都有开放的关系。

这就提出了一个问题:是什么让某些物种在生物学上倾向于长期配对,而另一些物种却不专一呢?

过去30年对啮齿动物的研究表明,它们在交配过程中会释放两种激素——催产素和抗利尿激素,这表明爱情持久的关键可能在于两者对大脑的作用不同。

一些最初的线索来自对草原田鼠的研究。当研究人员将一夫一妻制的草原田鼠与不专一的山地田鼠和草甸田鼠的大脑进行比较时,他们发现草原田鼠有更多这些荷尔蒙的“停泊点”,尤其是在大脑奖赏系统的某些部位。

自从人们发现这些“亲热化学物质”能增强田鼠的两性关系以来,研究人员一直在想,它们在人类身上是否也会起同样的作用。

这正是美国杜克大学Christine Drea教授领导的研究小组转向狐猴的原因。尽管狐猴是人类最遥远的灵长类亲戚,但与田鼠相比,它们与人类的基因更接近。

研究人员使用一种被称为放射自显像的成像技术,在杜克大学狐猴中心12只自然死亡的狐猴大脑中绘制催产素和抗利尿激素的结合位点。这些动物代表了7个物种:一夫一妻制的红腹狐猴和猫鼬狐猴,以及同一属的5个杂交物种。

研究者将狐猴的脑成像结果与先前田鼠和猴子的脑成像结果进行比较,发现激素受体的密度和分布存在明显差异。换言之,催产素和抗利尿激素似乎作用于狐猴大脑的不同部位,意味着它们可能也有不同的效果,这取决于目标细胞的位置。

但研究人员惊讶地发现,在狐猴中,一夫一妻制的物种和杂交的物种之间几乎没有一致的差异。“我们没有看到类似于在啮齿动物大脑中发现的配对键电路的证据。”该研究主要作者、杜克大学博士后Nicholas Grebe说。

研究小组正在观察当催产素的作用被阻断时,狐猴夫妇会如何反应。

那么狐猴能为我们提供什么关于爱的知识呢?作者说,他们的发现提醒人们,不要根据啮齿动物实验得出人类社会行为是如何形成的简单结论。

Grebe说,催产素可能是田鼠的“忠诚药剂”,但它可能代表了多种大脑化学物质和生态因素的联合作用和相互作用,并最终在狐猴和包括人类在内的其他灵长类动物中创造了长期联系。(冯维维)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-021-83342-6

《中国科学报》 (2021-02-23 第2版 国际)



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