地球又现天然“迷你卫星” 大小与汽车相当
来源:科技日报
发布时间:2020-03-10
浏览次数:2592

“迷你卫星”与地球“共舞”(艺术图)图片来源:美国趣味科学网

        地球轨道上簇拥着多颗人造卫星、人造碎片和一颗天然卫星——月球。据英国《新科学家》杂志网站近日报道,科学家最近表示,他们可能发现了地球的第二颗天然卫星!这颗名为“2020 CD3”的物体是一颗“迷你卫星”,已与地球“共舞”了大约3年。

        2月19日,美国亚利桑那州“卡特里那巡天系统”的天文学家发现一个昏暗的物体在天空中快速移动。接下来几天里,世界各地另外6个天文台的研究人员也观察到了这个天体,将其命名为“2020 CD3”,并计算了它的轨道。

        “小行星中心”发布公告称,“没有发现‘2020 CD3’与已知的人造物体之间存在关联”。这意味着它很可能是一颗小行星,在经过地球时被地球的引力吸引,从而与地球“共舞”至今。

        “2020 CD3”的直径介于1.9米至3.5米间,大小与汽车相当,沿椭圆形轨道每47天绕地球旋转一周。但它的轨道并不稳定,因此它最终将远离地球。

        英国贝尔法斯特女王大学的格里戈里·费多雷茨说:“‘2020 CD3’正远离地—月系统,它很可能会在4月份脱离地球,重回太阳的‘怀抱’。”

        不过,费多雷茨也强调:“多名科学家模拟其轨道,得到了不同的结果。我们需要进一步观察并预测这一‘迷你卫星’的命运,甚至还要确认它是一颗临时的卫星而非人造空间碎片。”

        据美国趣味科学网站日前报道,“迷你卫星”也被称为临时捕获天体,是一种被困于地球轨道数月或数年、然后重回太阳“怀抱”或在地球大气层烧毁的太空岩石。虽然天文学家怀疑,在任何时间至少有一个“迷你卫星”绕地球旋转,但这些“迷你卫星”太小而很少被发现。迄今科学家只确认过一颗“迷你卫星”,名为“2006 RH120”,该小行星宽0.9米,2006年至2007年间绕地球旋转了18个月。(记者刘霞)

 

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