如果我死于小行星撞地球,我的死法应该是这样的
来源:果壳 发布时间:2020-03-14 浏览次数:650

小行星撞击地球导致人死亡的可能性微乎其微。

 

对地球生命构成生存威胁的小行星撞击事件每50万年或更久才会发生一次。即使是能够摧毁数个城市和地区的直径为140米的小行星撞击,也要每10,000年才会发生一次(但是,要注意:一个大约这么大的小行星刚与地球“擦肩而过”,距地球仅7.3万千米,令那些没料到它的到来的科学家们大吃一惊)。

 

甚至被一个直径为20米的天体砸伤的可能性——例如2013年俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸、导致近1500人受伤的天体——也非常小。

 

现在发现的四颗最大的小行星,但不用太担心它们丨Wikipedia

 

但是,假如它真的发生了呢?假如一个巨大的小行星撞击地球,我们会怎样?我们都知道好莱坞会怎么拍:我们要么被一个巨大的火球吞没,要么被一场剧烈的海啸吞噬。

 

《地球物理研究报告》期刊在2017年发表了一篇分析报告,研究小行星撞击造成伤亡的可能原因。在报告中,科学家们使用了一个计算机模型来模拟5万个小行星——从非常小的到直径为400米的小行星——撞击全球的场景。他们估计了每个小行星会造成的混乱(例如,如果小行星撞击水面,可能会引发海啸;如果撞击地面,可能会产生残骸冲击波),接着根据受击地区的人口密度估算了每次撞击的伤亡情况。

 

总之,他们发现:如果你因小行星而死,那么直接导致死亡的是风和冲击波

 

图丨Alvin Chang,翻译:李小葵

 

令人惊讶的是,研究的结论写道:“撞击坑、地震和喷射物沉积产生的作用(例如,喷出的残骸)对整体损失的影响较小”。如果小行星“2019 OK”——那个差点撞上地球的小行星——和我们的星球相撞,大多居住在受击范围内的人(可怜的人!)会因为风而死。

 

为什么是风呢?这是因为如果一颗足够大的小行星撞击地球前就在空中爆炸(并且是在引发海啸,产生撞击坑和致命的火海之前),其产生的冲击波引发的强风足以将城市夷为平地。爆炸产生的压力可能造成内脏破裂。最重要的是,小行星不需要到达地面就可以造成混乱。据分析,小行星带来的死亡有60%其实是风和压力造成的。

 

图表显示,小行星越大,你死于风之外其他因素的可能性也会随之增加,但是风仍旧是第一死因

 

《新科学家》周刊在对这项研究的报道中解释说,相对而言,海啸并不是一个主要因素,因为在很多地区,海岸线的地形会抑制海啸的破坏性。另外,风是每次小行星撞击中的一个要素,而海啸仅会因为小行星撞击水面引发。

 

2004年泰国海啸丨David Rydevik

 

所以,你应该为此担心得晚上睡不着吗?不。

 

谈论小行星撞击的风险是棘手的。在我们的有生之年,我们不太可能看到巨大的、造成破坏的小行星。那些只会威胁到我们的后代。“考虑风险的时候不应该考虑对一个人或一个城市的风险,而是对全人类的风险。”埃里克·克里斯坦森(Eric Christensen)说,他在由美国国家航空航天局(NASA)资助的卡塔利娜巡天系统(Catalina Sky Survey)中检测小行星。

 

体积小的小行星撞击地球的可能性更大。但如果一个小行星落在你附近,只能说你的运气非常差。

 

“对我来说,车里雅宾斯克小行星撞击事件的异常之处就是它发生在人口稠密的地区,”克里斯坦森说,“地球上98%的地方没有人口或人口稀少。”

 

从200公里外拍摄的车里雅宾斯克小行星撞击,此时小行星进入大气层约一分钟丨NASA

 

所以,NASA现在在追踪这些坏家伙。我们对它们的关注越多,我们就越能设计出工程解决方案,将致命的小行星推离它的撞击路线。NASA的喷气推进实验室的近地天体研究中心记录了靠近地球轨道附近的大约1.8万颗小行星。未来还有数以千计的小行星等待他们去检测。

 

图丨NASA/JPL-Caltech

 

编译来源:

https://www.vox.com/science-and-health/2017/7/3/15903154/asteroid-death-one-chart

 

作者:Brian Resnick

 

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