疫情之下“厕纸危机”的心理学根源
发布时间:2020-04-12
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全球疫情肆虐之际,一些西方国家的民众开始抢购厕纸,有些人甚至大打出手。有的超市厕纸货架被买空。这种行为的心理学根源是什么?

撰文/记者 王雪莹

 

采访专家:

冯廷勇(西南大学心理学部教授、博士生导师)

肖震宇(中国科学院心理研究所心理健康应用中心博士)

疫情之下“厕纸危机”的心理学根源

聘用保安专门维持厕纸货架的销售秩序——这是不是听上去很荒谬?不过,这是在国外很多超市发生的真实场景。

"我们几乎每十分钟就要补一次货,却依然满足不了(需求)",澳大利亚布里斯班一家超市的负责人Matt Wade在接受当地媒体采访时无奈地说。

疫情之下“厕纸危机”的心理学根源

▲保安守在厕纸货架一旁,超市正在补充货源。图源:NewDaily

事实上,不仅仅是澳大利亚,令人费解的"厕纸危机"正快速地在全球范围内蔓延。在过去一个多月的时间里,许多人为了抢购厕纸不惜花费数小时排队,甚至会为了争夺最后一提而大打出手。

从昔日被打折促销的普通消耗品,到如今的"断货王",厕纸危机的背后到底藏着怎样神奇的心理?当人们抢购厕纸时,人们实际到底在"抢购"什么?

"开始其实也不是很理解大家(抢厕纸),但时间久了,就觉得……既然大家都在抢,我们也抢点儿吧。"

小袁(化名)是一名在德国工作生活了近四年的中国人。在接受北京科技报记者采访前,她刚刚在超市"抢"了两提厕纸。尽管在此前的沟通中,她曾多次对各种抢厕纸的新闻表示"无法理解"。然而没隔几天,她就从旁观的局外人转身加入了抢购大军。

疫情之下“厕纸危机”的心理学根源

△3月21日,柏林一处公园内出现了讽刺厕纸危机的涂鸦。图片来源:sltrib.com

"其实家里的厕纸还是有的,但是看到这么多人抢,我也有点儿担心,万一到时候真需要纸,超市里买不到就糟了。"

错失恐惧症

事实上,小袁的那句"万一呢"背后,正是人类面对未知因素时的患得患失,而这种焦虑反应常被人们称为"错失恐惧症"(FOMO)。

产生这种心理的人往往会认为,别人在自己缺席的时候一定经历了某种不得了的好事,或是得知了某些非常重要的信息,只有与他人始终保持某种关联,例如保持行为上的一致,才能降低或减缓这种不安情绪。因为担心可能会错过机遇,甚至对这种可能的后悔心生恐惧,所以他们选择了"宁愿错买,也别错过"。

"人们会觉得如果这个人在买,我的邻居也在买,那肯定有什么必买(厕纸)的原因。"新南威尔士大学消费者行为研究副教授Niktika Garg说。在她看来,患得患失的心态并非特殊时期的特殊产物,只是在灾难来临前,外界不断增长的不确定性因素会加重人的心理压力,让这种"错失恐惧"变得比平时更明显而已。

疫情之下“厕纸危机”的心理学根源

△澳大利亚的两位行为学研究者在卫报发文坦诚,他们进了超市也忍不住想买几卷……

对此,西南大学心理学部教授、博士生导师冯廷勇则认为,在信息不对称或不可预测情况下,民众的从众心理会明显上升,在社会上引发心理上的马太效应。他指出:"(因为)看到别人在'抢购',自己也就很容易被这种情绪'感染',从而导致也跟着去'抢购'……越抢越加重大面积民众恐慌心理,最终导致了更大规模的'抢购'。"

持有类似观点的还有哥伦比亚大学社会心理学助理教授Sander van der Linden:"当人们压力很大时,做事的理由也会变得模糊,所以他们会选择先看看别人在做什么(然后自己再模仿)。如果其他人在囤东西,他们就会更倾向于也做同样的事。"在他看来,跟风抢购厕纸正是身为群居动物的人类面对恐惧时,希望通过寻求群体认同来降低焦虑的结果。

眼睛"骗局"

人们的眼睛在这场"骗局"里也起到了重要的作用。事实上,厕纸之外诸如面包、罐头、冷冻食品、体温计等商品,也在热门的抢购清单上。不过在旁观者看来,这些商品空架给人带来的视觉冲击远不如成提、成卷售卖的厕纸大。

疫情之下“厕纸危机”的心理学根源

▲空荡荡的厕纸货架在超市里格外显眼。图源:AAP IMAGE

"你只是记住了50卷一提的厕纸从货架上消失时的情景,你能注意到这一点,那是因为它们占的空间真的很大、非常显眼",格里芬斯大学消费者心理学教授Debra Grace说。在她看来,正是因为体积庞大、容易被发觉,所以厕纸货架满架或空架时的状况更容易被人关注到。

类似的,中央昆士兰大学健康、医疗及应用科学学院专家Alex Russell博士也指出:"小商品一旦卖光了,超市能很快用别的小商品填满货架,但是成提的厕纸不同,它们可不是货架上的小洞,可以随时堵上——它很难用旁边的商品及时掩饰"。

糟糕的是,人类本就容易受到感官欺骗,而铺天盖地的报道又不断强化了人们对这一点的注意力,让更多本来还没意识到"厕纸货架空了"的人,"又快又准"地发现了这个本来不是问题的问题。如此一来,厕纸危机反而真正到来了。

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日本熊本县是最早陷入厕纸危机的地区之一。最开始,只是一两家超市出现了厕纸供应不足的情况,但随着越来越多的人在社交媒体上带着自己的猜想评论、转发这些照片,这种本来只是局部地区存在的问题被无限放大了。

中国科学院心理研究所心理健康应用中心的肖震宇博士认为,正是这种"预期的稀缺"引发了抢购和囤积,反而最终真正造成了"纸荒"。 肖震宇说,"这就跟美国心理学家Geroge Katona当年提出的'另类通货膨胀'理论一样,即'通货膨胀的产生,很多时候并不是真的货币发行超出了市场上的商品发行,而是人们预期通货会膨胀',只是这次的对象从虚拟的货币变成了具体的厕纸。"

追求"零风险"

人类追求零风险的心理,也是导致"厕纸危机"的一大诱因。

具体来说,在外界存在大量不确定因素时,人们容易倾向于"彻彻底底"消除某一种不确定因素,力图将其危害性降至"0",而很难理性地接受"风险不可能消除,只可能降低"的事实。在这种情况下,人们会本能地执着于某种可控因素,通过"一根筋"地解决这一问题,来降低自己的认知压力。

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▲厕纸货架几乎已被抢购一空的超市。图源:Seattletimes

以厕纸危机颇为严重的美国为例。美国的确是一个"特别耗纸"的国家:一个美国人平均每年消耗100卷厕纸,但其国内有超过150家企业专注生产厕纸——满足本土的市场需求远远足够。囤积大量厕纸的行为,实则是在减轻人的焦虑情绪。

"厕纸作为一种日常消耗品,放多久都不会腐烂变质。不管什么时候买、买多少,你总有一天会用到它,这是抢购的前提。"社会心理学家Bella DePaulo博士说,"而且它价格不贵,不会让你产生'乱花钱'的罪恶感。在觉察到风险时,这种成本相对便宜的行为着实能让人觉得自己做了些什么、彻底消除了什么风险。"

总而言之,一面是随着疫情发展有着太多不确定性因素的未来,一面是只要囤够了厕纸就一定不会出现的用纸危机——后者的确是一种可以明确地、彻底地消除不确定性因素、减缓心理压力的选择。

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负性注意偏向

人类是一种社会性的群居动物,需要时刻从外界获得必要的信息才能保障自身的生存与发展。面对突发事件时,人会因为对未来生活的不确定性因素上升而产生恐慌心理,这实则是一种非常自然的本能反应,但我们依然可以通过科学的疏导,尽可能地减少恐慌性抢购现象的发生,及时、充分、流畅的信息传播此时就成了重中之重。

冯廷勇教授说:"人类在长期进化的过程中形成了'负性注意偏向'的心理,导致大家更容易注意到负面消息,也更容易相信负面消息"。有鉴于此,在非常时期,媒体尤其是新媒体平台更应注意进行科学的舆论导向,以帮助疏导社会上的恐慌情绪。

"现在信息的渠道越来越多,(消息)却真真假假难以分辨。如果权威媒体能尽量做到信息透明、沟通流畅,就会大大降低这种负面影响,帮民众做出更加理性的判断和决策。"

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出品:科普中央厨房

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