历史科普:19世纪伦敦霍乱与新冠病毒爆发:反应何其相似,历史重演
发布时间:2021-01-13
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历史科普:19世纪伦敦霍乱与新冠病毒爆发:反应何其相似,历史重演

在19世纪中叶,即使把伦敦描述成一个巨大的厕所,也不会那么离谱。从1780年到1860年,伦敦人口从刚刚超过75万增长到了300多万,不到百年间人口翻了两番。然而,伦敦的污水处理系统并没有真正跟上人口增长的步伐。直到1856年才出现污水处理系统,而直到1866年才在全市范围内使用。百年间,城市的废水一直被处理到泰晤士河中,有时甚至在城镇水井附近的污水池中。

19世纪伦敦霍乱与新冠病毒爆发:反应何其相似,历史重演

 

可以说,这个城市把他们的河流变成了厕所,然后却饮用河流的水并用它洗澡。即使不是医学专家也能猜出当时情况有多糟糕。人们处于无法忍受的臭味中,直到引起频繁的疾病暴发,这就是后人熟知的霍乱。霍乱出现时,人类花了很多年才发现并证明这是一种水传播疾病。在此之前,与许多新疾病一样,从科学家到19世纪的青年人,每个人都在猜测疾病的病因。阴谋论层出不穷,其中包括以下理论:疾病在贫困地区传播得更快,因为他们被富人故意下了毒药;上帝在惩罚整个社区的罪恶。当约翰·斯诺从井泵上取下手柄,证明十天内一口被污染的井可导致500人死于霍乱,使得从井里直接取水成为不可能,阻止了疫情的蔓延。

19世纪伦敦霍乱与新冠病毒爆发:反应何其相似,历史重演

 

也许你正在为过去的人们有多么愚蠢而沾沾自喜,历史学家朱迪思·弗兰德斯(Judith franders)指出,当今流行的COVID-19病毒与之相比何其相似。1832年春夏期间,许多主要城镇都发生了与霍乱有关的骚乱,穷人怀疑这种疾病的存在,认为这是当局想象的虚构,目的是强迫穷人进入医院进行活体解剖实验、死后解剖或者控制人口。

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否认这种疾病不仅仅局限于没有受过教育的人,有人将疫情归结为每年都会发生的“肠胃不适”。 这可能是人们今天很熟悉的论点:疫情期间的死亡人数比这段时期通常发生的死亡人数要少。弗兰德斯指出,当时的政府,至少是牛津卫生委员会热衷于将责任推卸给普通民众,而不是政府来承担。记录中这样写道:所有的酒鬼、狂欢者以及轻率的人,死亡和醉酒密切相关,死神用它最可靠、最迅速的箭击打放荡、放纵的人。

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霍乱在英国肆虐了几十年,夺去了成千上万人的生命。当泰晤士河的恶臭变得如此严重以至于使议会不堪重负时,议会仅花了18天的时间就出资建设了一个新的污水处理系统来解决这个问题。历史对霍乱和其他流行病的反应太过相似了,希望历史能给人们以启迪!

信息源:IFLscience

责编:朱张航宇



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