“中国天眼”开启地外文明搜索
发布时间:2020-04-28
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  中国青年报客户端北京4月28日电(中青报•中青网记者 邱晨辉)记者今天从中国科学院国家天文台获悉,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)正式开启地外文明搜索,寻找来自宇宙深处高智慧生命的信号。
 

 “中国天眼”FAST发现的脉冲星艺术效果图。(中科院国家天文台资料图)
“中国天眼”FAST发现的脉冲星艺术效果图。(中科院国家天文台资料图)

  地外文明搜索是FAST望远镜五大科学目标之一。在“中国天眼”建成之后,就有人表示,如果今后一二十年里,地球接收到外星人释放的信号,那一定有FAST——目前世界最大单口径、最灵敏的射电望远镜的功劳。
 

  2018年9月,来自中科院国家天文台、加州大学伯克利分校和北京师范大学等单位的研究人员,在FAST现场对高分辨率的地外文明搜索后端进行了安装测试。2019年7月,研究人员又对获得的漂移扫描数据进行了分析处理,实现频率分辨率4赫兹,并成功去除大部分射频干扰,筛选出多组窄带候选信号。
 

  FAST首席科学家、中国科学院国家天文台研究员李菂组织的FAST与突破聆听计划合作组,随后发表了对FAST地外文明搜索巡天的量化展望。基于对超级地球GJ 273 b的试观测和对地外文明各向同性等效功率的测算,FAST有潜力探测到类地地外行星巡天卫星将公布的数千颗地外行星上的类地文明,以及近邻仙女星系中的第二类卡尔达肖夫或更先进的技术文明。推动FAST地外文明搜索巡天,可以达到前所未有的深度,拓展人类对于自身在宇宙中地位的认识。
 

  这一结果分别发表于美国《天体物理杂志》和中国《天文和天体物理学研究》杂志。它们描述了FAST地外文明搜索专用后端,展望了搜索地外文明的前景。李菂说,“这是FAST的第一个地外文明搜索研究成果,为我们接下来开启地外文明搜索打下了坚实的基础。”
 

  来自中科院国家天文台今天的消息称,越来越多的地外行星的发现,加上仪器和观测能力的革命性进步,引领了寻找地外文明的复兴,未来FAST势必会成为地外文明搜索研究的主力军。

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